¿Qué es el VPH? - 4 de diciembre de 2020

¿Qué es el VPH? De acuerdo con la Centros para el Control y la Prevención de EnfermedadesEl VPH es la infección de transmisión sexual (ITS) más común. La mayoría de las personas sexualmente activas contraerán alguna forma de VPH durante su vida, incluso si solo tienen unas pocas parejas sexuales. Existen diferentes tipos de VPH; la mayoría de las variedades no causan ningún problema de salud, sin embargo, algunas infecciones por VPH pueden provocar el desarrollo de verrugas genitales e incluso cáncer.

¿Qué es el VPH?

VPH significa virus del papiloma humano. Hay más de 100 variedades de VPH. El virus se transmite de persona a persona principalmente a través del contacto sexual. La infección por VPH puede causar verrugas contagiosas en la piel o las membranas mucosas. 

¿Cuales son los sintomas?

Por lo general, una infección por VPH no causa ningún síntoma. ¿Es por eso que las infecciones por VPH pueden ser tan peligrosas? Es posible que se lo esté contagiando a sus parejas sin darse cuenta. Sin embargo, algunos tipos de infecciones por VPH causan verrugas. Cuando las verrugas aparecen, varían en apariencia, dependiendo del tipo de VPH que está causando la infección. Tanto hombres como mujeres pueden tener verrugas por una infección por VPH, aunque las mujeres son más susceptibles a complicaciones. 

Las verrugas genitales pueden verse como lesiones pequeñas y planas, o pueden aparecer como protuberancias en forma de coliflor. Por lo general, no son dolorosos, pero pueden picar o estar sensibles. Las verrugas también pueden aparecer en la boca o en casi cualquier otra parte del cuerpo, aunque las verrugas genitales son las más comunes. 

¿Cuánto dura una infección por VPH?

Las infecciones por VPH pueden durar hasta 24 meses antes de que su sistema inmunológico combata la infección. La mayoría de las personas no saben que están infectadas durante este período, por lo que es difícil detener la transmisión del virus.

¿El VPH causa cáncer? 

La mayoría de las infecciones por VPH no provocan cáncer. Sin embargo, algunos tipos de VPH pueden causar cáncer de cuello uterino. Otros tipos de cánceres, como los cánceres de ano, pene, vagina, vulva y parte posterior de la garganta (orofaríngea), también se han asociado con la infección por VPH. La vacunación es la mejor forma de prevenir el cáncer.

Casi todos los casos de cáncer de cuello uterino son causados por infecciones por VPH, pero pueden tardar hasta 20 años o más en presentarse después de una infección por VPH. La infección por VPH y el cáncer de cuello uterino temprano generalmente no causan síntomas notables, por lo que es importante que las mujeres se hagan pruebas de Papanicolaou con regularidad. Las pautas actuales para las pruebas de Papanicolaou son:

  • Mujeres de 21 a 29 años? cada tres años
  • Mujeres de 30 a 65 años? cada tres años, o cada cinco años si el Papanicolaou se realiza con una prueba de ADN del VPH 
  • Mujeres mayores de 65 años? Puede detener la prueba después de tres pruebas de Papanicolaou normales seguidas o dos pruebas de Papanicolaou y ADN del VPH con resultados normales

¿Qué es la vacuna contra el VPH?

Conocido como Gardasil 9, el Vacuna contra el VPH protege contra ciertos tipos de VPH que pueden causar cáncer de cuello uterino o verrugas genitales y otros cánceres de ano, vulva / vagina, pene o garganta. La vacuna contra el VPH se administra mediante una serie de inyecciones. ¿Quién debe recibir la vacuna contra el VPH? 

Todas las personas, desde los 9 hasta los 45 años, incluidos hombres y mujeres, pueden vacunarse para ayudar a prevenir la propagación de la infección por VPH. 

  • De 9 a 14 años: una serie de 2 inyecciones, con 6 meses de diferencia
  • 15 a 45 años: una serie de 3 inyecciones durante 6 meses. La segunda inyección se administra 2 meses después de la primera y la tercera, 4 meses después de la segunda.

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Foto por Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en Unsplash

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